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  • 名称
    Convergent Audio Technology(CAT)
  • 成立时间
    1985
  • 创立者
    Ken Stevens

    Convergent Audio Technology SL-1 SIGNATURE.吸引人的地方就在于能保有真空管的美艳又浓郁的音质,同时又能提供晶体机特有的控制力与低频。美国音响杂志龙头 STEREOPHILE,在1993年将 CAT SL-1 评选为年度风云器材,可想而知其威力如何。

    由推出至今,美国CAT的SL-1胆管前级放大器可以称得上是HI-END音响史中最长寿的机型之一。1985年,CAT的创始人Ken Stevens将此机推向市场时曾令音响界轰动一时,它在当时的美国高级音响市场上是与很多显赫的品牌并列于顶级器材的货架上的。自推出SL-1之后,各名厂的优秀胆管前级放大器层出不穷、各领风骚。然而,十几年来SL-1依然凭借着其超级素质在顶尖的前级放大器中占有一席之地,而CAT也通过SL-1在HI-END界中确立了声誉和地位。但自SL-1推出后,多年来该厂一直没有后级放大器问世,因此也有人认为CAT只懂设计前级而不懂设计后级。其实他们错了,CAT的后级不出则已,一出惊人。Ken Stevens约在1995年又推出了他的另一部产品,它是售价10万多元的JL-1后级。这部巨型单声道胆管功率放大器的输出功率仅为100W,但每部足有190磅重,可见其用料之极。JL-1产量远远不SL-1,而实际上也正是由SL-1来撑起CAT的。仅凭一部前级竟然也可以维持生计和发展,CAT真的不简单。

     Ken Stevens刚进入HI-END界时,由于资金有限,他并没有追求多而全的产品设计生产策略,而是采取单一产品精益求精的经营方式。他的专注性格使其对HI-END的痴迷已到了难以自拔的地步,SL-1机内的每一零件对音效所起的作用他都了然于胸,每天就想着如何去改善SL-1。

     大约在1991年,SL-1的第一代改良版Singnature面世,音色取向比旧型号更为清淡,它开创了胆管前级也有晶体管机的的通透、清丽音色,再次在发烧界引起不小的热潮。1993年,SL-1的Signature MKⅡ型号面市,此机的分析力与通透度在当年的胆机中可列入三甲。不知是不是已习惯了那时大多数顶尖胆管前级都是清朗通透的声音,发烧友对CAT这部前级喜欢有增无减。1996年,SL-1的第三代改良版Signature MK Ⅲ面世,其与Signature MKⅡ相比改动很大。当年SL-1 Signature MKⅡ推出时,它的电源部分、机箱等虽有改变,但是其信号线路和却没有大幅变动。CAT在当时曾宣称此机“再无改良余地”。不过,在第三代改良版中,它将高电平放大电路(Linn Stage)的初级胆管12AX7变为高可靠管6922。随着胆管的变改,其他零部件都有相应的变更,并且重新对线路进行了设计。从音色上来说,6922并不比12AX7有什么优势,不过6922的输入范围较大,它的失真比12AX7低,MK Ⅲ与MK Ⅱ相比失真也降低了20dB。另外,新型号机器通过改动线路走向也使信噪比得到了一定程度的提高。

进入新世纪后,音响界给予高度评价的SL-1终于推出了目前市场上的终极版本Ultimate。 CAT的Ultimate Preamplifier SL-1版本,对比起Ultimate版本,是省略了LP唱头phono放大器部分,只保留了高电平line前级放大器部分,售价也较Ultimate版本的48000元便宜,对于只钟情于CD音源的发烧友来说确实是已经足够了。

  SL-1面世十几年来,一直以其高超的分析力、强烈的动感和凌厉的动态在HI-END领域中驰名,其声音素质之高在同级机中实属罕见。自推出SL-1到推出SL-1 Ultimate为止,CAT定型的改良版就有4次之多。但不论是第一代或是现在的第五代产品,它们都有一个不变的特点,那就是分体式电源部分与电源连接线不可分离。SL-1的这个顽固特点曾被发烧友批语过,的确,这种设计不但在搬动中较为麻烦,而且也不适合发烧友玩电源线,但这个麻烦也造就了CAT独有的风格。除了上述的问题外,SL-1被人批评之处还有在使用时它的音量控制器格数仍不够多,控制仍不够精密。另外,其外观设计也一直秉承第一代SL-1原貌,有人觉得过于简朴,没有豪华感等。不过需要注意的是,它所受到的批评之处都是一些与音质无关的小问题。

      其实,十几年来一直加以改良的SL-1在到了第四代的MK Ⅲ后就已是完成度非常高的作品了。它的音质既清晰又温暖,堪称现代胆管放大器的代表作。虽然SL-1的MKⅡ、MK Ⅲ和Ultimate曾屡获日本音响权威杂志《Stereo Sound》提名为COTY(优秀产品年度奖)最佳前级,但其在2000年前始终未能得奖。在2000-2001年的COTY最佳前级评选中,Ultimate终于与BOULDER的1012以及CONNOISSUER的4.0并列夺得年度COTY最佳前级大奖,其实,我们从SL-1十几年来走过的路和它所获得的荣誉也可看出,好的产品要经过长久的努力,并非靠运气碰巧而得来。但有趣的是,在美国,SL-1自MK Ⅲ到今天的Ultimate,其已经连续3年荣登世界权威杂志《发烧天书(Stereophile)》的A级榜单。

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