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  • 名称
    JBL
  • 成立时间
    1946
  • 创立者
    James B. Lansing
音响界的惊世传奇 JBL品牌的历史与今天

詹姆斯·巴罗·兰辛,1902年1月14日出生于美国伊利诺斯州麦寇平县尼尔伍区的绿屋镇,出生证上的名字是詹姆斯·马蒂尼。父亲亨利·马蒂尼,出生于密苏里州的圣·路易斯,母亲玛格丽特(格雷丝)·厄尔贝丝·马蒂尼,出生于伊利诺斯州的森图尔市。老马蒂尼是一个采煤工程师,因为这个工作的流动性质,幼年的兰辛不得不经常随父搬家。老马蒂尼夫妇共生了14个孩子(其中一个不幸夭折),兰辛在其中排行第9。兰辛曾和住在伊利诺斯州里奇费尔德的巴罗家族生活了很短一段时间。后来在把自己的姓从“马蒂尼”改为“兰辛”时,他在名字中间加上了“巴罗”。

对于兰辛的早年生涯我们所知不多,我们得感谢兰辛还在世的3个兄弟之一比尔·马丁提供了大量的资料。兰辛8年级毕业于伊利诺斯州斯普林菲尔德的劳伦斯学校,然后进入斯普林菲尔德的高中就读。此后,又在本地的一个小型商学院学习。



▲詹姆斯·巴罗·兰辛(James B. Lansing)

年轻的兰辛对所有的电子和机械玩意都很感兴趣。在大约10岁的时候,他做了一个莱顿电瓶来戏弄他的玩伴。他还会制作矿石收音机。在大约12岁时,他还依据一张草图造了一个广播发射器。这个发射器的信号强度可以直达伊利诺斯的大湖海军驻地;军方后来找到了小兰辛设立的这个射电源并及时将之拆除了。

有一段时间兰辛做过汽车机修工,专修精密发动机。在他斯普林菲尔德的雇主赞助下,他还进入底特律的汽车机械学校学习。

兰辛的母亲在1924年11月1日56岁那年去世,那年兰辛离开了这个家。我们认为,他直接去了盐湖城。后来成为兰辛夫人的格莲娜·彼得森告诉我们,1925年她在盐湖城遇到了兰辛。那时他在当地电台担任工程师。同时,他还在盐湖城的鲍德温音箱公司任职了一段时间。在盐湖城,他还认识了后来的合伙人肯·代克尔。



▲劳伦斯学校

这是一个仅有300人口的小矿镇,始建于1894年,居民大都是附近煤矿的雇员。镇上共有65幢房屋,其中有一所学校,一个邮局和一家商店,它们中的大多数被漆成亮绿色,这也是绿屋镇镇名的由来。1923年,随着煤矿的关闭,小镇居民陆续迁出,到了1930年,小镇终被废弃。现在当地仅剩下一座废弃的农舍。1927年3月9日,兰辛和代克尔合伙在加州洛杉矶注册了一家名为“兰辛制造公司”的商用喇叭厂,主要生产收音机和落地式收音机用的喇叭。在此之前,詹姆斯·马蒂尼将名字改成了詹姆斯·巴罗·兰辛。我们不知道他为何改姓为“兰辛”,而他的大多数兄弟只是简单地将姓改为“马丁”。

1930年比尔·马丁从老家出来加入了他兄弟的公司,稍晚另一个兄弟乔治也加入了进来。在1930年,兰辛制造公司的雇员仅有40人。早期产品有现在早进了博物馆的舌簧喇叭,还有使用传统励磁喇叭和使用早期永磁体的喇叭。



▲麦金利大街6900号内正在加工的多格号筒

这实在是一个作坊式企业。家庭成员每天晚上在家里制作锥盆和绕制线圈,第二天这些零件就被送去组装。当时正处于大萧条的年代,公司的生意非常艰难。兰辛的大多数客户是收音机制造商,许多位于中西部。公司的产品主要是8英寸和6英寸的喇叭,也有少量大口径喇叭用于豪华型落地式收音机。公司最终将总部设在南洛杉矶的麦金利大街6900号。



▲詹姆斯·B·兰辛在麦金利街时期的名片

在20年代《爵士歌手》的成功使有声电影成为影院的新标准。AT&T下属的制造企业西电公司在这一领域独领风骚了许多年。贝尔实验室也投入大量资源研究录音、重播及其他相关艺术的问题,因此他们可以在很短时间内为产品制造商提供他们所需的相关科技。西电公司甚至专门组建了一家分销公司“电气研究产品公司”(ERPI)来专门为电影业提供服务。



▲装载了WE15a号筒的WE555压缩驱动器

早年的西电剧院音箱是采用一个巨大的指数曲线号角的单路全音域设计,使用西电WE555驱动器。频率响应非常有限,覆盖大约从100Hz到5000Hz的频域。后来为扩展高低频,西电为之增加了一个高频单元和一个低音喇叭阵列。低音部分为后开放式,使用多个Jensen 18英寸低音喇叭,高音部分用的是“波斯特威克”高音。自1931年起,这一增强型系统开始投入使用。

米高梅制片厂的录音部对西电的增强型音响系统很不满意。他们特别指出,中音部分长达12英尺的号筒不仅太长,还导致其相对高、低频的严重时间延迟。当时的另一个选择即RCA的系统甚至还不如西电的三路系统,这一系统使用了8英寸锥盆驱动器和一个直号筒。



▲兰辛制造公司的284压缩驱动器

到了1933年,米高梅录音部的领导人道格拉斯·谢尔热提出要自行设计一种音箱系统。他招募了年轻的电气工程师约翰·希利雅德和图形设计师罗伯特·斯蒂文斯(后来他创立了斯蒂文斯特鲁索尼公司)来协助他完成这一计划。毕业于加州理工学院物理系的约翰·布莱克本向希利雅得建议,让米高梅招募兰辛来为这一音箱系统制作有关元器件。1936年这一系统以“谢尔热号角系统”为名正式推出,并获得奥斯卡卓越技术奖。这是一个两路系统,与早期在贝尔实验室为听觉实验而设计的音箱系统有许多共同之处。谢尔热系统在高频使用多格号筒负载的兰辛284驱动器,驱动器带有环缝相位塞。系统的低频部分由一个巨大的W号筒和几个后开放加载的15英寸低音驱动器组成。高、低频驱动器的音圈直径都为3英寸,所不同的是高音音圈用扁线绕制,低音音圈用圆线绕制。



▲兰辛制造公司版的谢尔热号筒音箱

毫无疑问,米高梅的谢尔热音箱系统为影剧院音响设立了一个全新标准。其原始设计不久就被全世界众多制造商所效仿;RCA和西电在他们后来的音箱系统中也沿用了谢尔热系统的基本思路。

西电不允许兰辛公司使用环缝相位塞的设计,西电为此申请了专利。为避开这一问题,约翰·布莱克本和兰辛将相位塞改成了放射状开缝,并用在了285驱动器上。后来,布莱克本想出了加注文字的方法来避开西电的环缝专利。

兰辛为电影业设计的另一种重要的产品是Iconic,这个两路小型系统采用15英寸低音喇叭,801小型高频驱动器(其铝镍钴磁钢版本就是大家熟悉的Altec 802),和一个小型多格号筒。Iconic系统作为一种监听音箱在电影业广受好评,现代的许多两路监听系统只是在这个早期系统上做出了少许改进。



▲兰辛制造公司的Iconic音箱

美国政府注意到西电公司在电影录音工业中形成了实质上的垄断,便强迫西电将其所有与录音相关业务的股份出让。1938年西电签署了一份协议,将ERPI的股份卖给了当时在该公司工作的一批工程师。Altec就这样诞生了:这个名字是All Technical(全技术)的缩写。新公司的主要负责人是乔治·卡林顿和E. L. 康罗。新公司取名为“Altec维修保养公司”,继续全国院线的音响系统维护合同。Altec维修保养公司在开初的两年内没有购入任何新的库存和零件。如有需要,他们继续使用ERPI的存货,但主要业务还是维护和保养。

对卡林顿和康罗而言,很显然如果他们想在此行业做长久的打算,自己必须拥有生产能力。1939年,兰辛的合伙人,美国空军预备役军官肯·代克尔在一次飞行训练事故中身亡。失去了代克尔,兰辛的生意一落千丈,到了1941年,很显然要想挽救公司,将其卖掉是唯一的办法。1941年12月4日,Altec买下了兰辛制造公司。据称Altec为此支付了50000美元,当时兰辛公司的雇员人数是19人。兰辛名义上是这家新的Altec Lansing公司的工程副总裁。西电与Altec lansing公司签署了一个协议,授权该公司生产协议中开列的任意一种西电专属产品。西电从未向Altec Lansing公司收取任何版权费用。ALTEC LANSING 合并给兰辛带来了稳定,他可以继续从事他的研究工作而不必担心经济上的压力。在那几年里,他对音箱制程作出了许多改进和完善,后来都成为全世界音箱制造的标准工序,其中包括在金属心轴上高速绕制扁平导线音圈以及高频铝质振膜的水压成型。



▲Altec Lansing 604喇叭原型

我们应该留意一下兰辛在那几年中与Altec一同完善的两种非常著名的音箱系统。其中之一是1943年的604同轴喇叭,它将一个小型多格号筒与一个15英寸低音成功地结合到一起。另一个是与约翰·西拉德共同开发的“A-4剧院音箱”,这个大型两路音箱最初是用在剧场里,高达8英尺,低音箱没有采用后开放式。A-4的号角负载中音结合了低频开口箱设计,让音箱的低频性能提升到一个前所未有的程度。

A-4的高频部分是一个用了传统环缝相位塞和3英寸音圈的压缩驱动器来担任,型号为288。低音喇叭是型号为515的15英寸单元,音圈也是3英寸直径。这也是世界上第一款使用扁平导线音圈的低音喇叭。在这些早期音箱中使用了励磁线圈结构来取得强磁场,因为那时的永磁材料没有一种能达到音箱所需的足够磁场强度。在战争期间,Altec Lansing公司一直在研究一种机载磁性探测仪,即一种由反潜机携带的高灵敏度潜艇探测系统。乔治·卡林顿很快注意到这一探测器上使用的一种高磁能材料,铝镍钴V,在战后的喇叭设计上可以派上很大用场。在战争年代,兰辛的精力和天才全部都投入到对驱动器和音箱系统的孤独的探索中了。



▲1945年的A4音箱原型

1936年,美高梅电影公司找蓝辛帮设计了电影院喇叭体系,名为shearer Horn,结果赢得一尊金像奖,这是蓝辛的第一项成就,在此之前,电影院喇叭系统全为western Electric 在三路系统垄断,而蓝辛设计的shearer 号角体系是两路体系,用中高音号角加15吋世型W型号角低音,这种喇叭设计结果成为行业内追循的大喇叭的制作准则,后来甚至连western Electric也采用了这一设计重播效果之佳令蓝辛建立天才音响设计师的声誊,同年,蓝辛设计了Lconic两路喇叭,音效之佳令它成为荷理活电影行业最广泛采用的监听喇叭,时至今日全世界电影院中号角喇叭体系都只不过是Lconic的变种而已。



▲被Altec收购后的麦金利大街6900号

1941年,蓝辛的生意日渐走下坡路,将公司卖给了Altec,而组成了Altec的股东原是Western Electxic一班工程师。由于美国政府见Western Electxic垄断了电影市场的录音行业,所以下令它将音响部门出售,所以Western Electxic在1938年将音响部门卖给工程部,自己的一般好朋友,所以早年的设计制作全都源自western Electric,蓝辛在ALtec任职的五年是他创作力进入巅峰的时期,他创作了604 15吋同轴单元,此单元被称音响史上最靓声和最普及同轴单元,经过半个世纪之后,ALtec到今日仍在生产,蓝辛又设计了经典的剧院之声扬声器,蓝辛所设计的这些产品是ALtec历史最出色的产品,蓝辛离开之后,ALtec就再没设计出更好的东西了。

同年,当Altec维修保养公司收购了兰辛制造公司的资产、营业权和商标时,兰辛答应至少在5年内,他不会去创办自己的新公司。虽然兰辛和卡林顿之间一直存在分歧,但兰辛还是忠实地履行了这个承诺。一直到Altec收购Lansing 5年后的1946年,他才离开Altec Lansing去创办一家新公司。Altec Lansing中的每一个人都祝福了他,他们早就心知肚明,在5年约定期满之后,兰辛肯定会离开的。那是到了1946年10月1日,蓝辛成立了自己的公司,命名为詹姆斯.布洛. 蓝辛音响公司,成立公司之后设计了一系列单元,当时钴磁技术已成熟,蓝辛正好将它作为喇叭磁铁(钴磁原是美国二次大战期间研究出来用在雷达之中的高能量磁铁,用于制作喇叭磁铁是最佳物料)并在1949年,该公司首先开发了家庭高保真扬声器(D1004),这是第一次专业音响工程师想到要将专业音响技术与工艺运用到家庭音响系统中。


▲JBL首度开发的家庭高保真扬声器(D1004)




▲JBL首度开发的家庭高保真扬声器(D1004)

蓝辛虽然在设计中是天才,但在管理生意方面却极其糟糕,所以虽然公司成立的三年音有出色的产品面市,却还是负债累累,到1949年下半年,公司现债增至2万美金,(等于今天60万美金),没有钱付给供应商,9月24日,蓝辛在自家梨园的一颗梨树上上吊自尽,终年47岁,一代天才下场如此,非常令人惋惜,如果公司就此破产关门也就不会再有以后的JBL,但蓝辛似乎有种预感,所以死前向保险公司购买了人寿保险,受益人是自己的公司,所以他逝世后公司有足够的流动资金继续经营,继任人威廉.汤马斯是除蓝辛之外JBL发展史上最关键的人物。



▲JBL D30085 Hartsfield Circa 1957

1955年威廉.汤马斯接管JBL的头几年,其产品一律冠以詹姆斯.布洛. 蓝辛音响公司的称号,这些产品日益受欢迎,令Altec蓝辛十分眼红,对蓝辛这个姓氏被人使用亦有意见,最后威廉.汤马斯将公司名简称为JBL,同年开发了著名的Hartseld扬声器系列,这款被当时世界公认的终极梦幻器材设定了音乐在家庭中再现新的品质标准,《时代》杂志赞誉JBL是世界最佳扬声器制造者,乐器名厂Fender将JBL用于其产品,标志JBL进入音乐扩声领域。



▲JBL 4310(左)与JBL 4320(右)

1965年,JBL录音监听扬声器4320大受欢迎,势如破竹打入世界各地录音室和流行音乐、演奏场地。这是JBL 4系列的开始,JBL改进了专业技术和重新设计了外观以适合家庭环境使用,其1969年生产的L100在70年代,生产并出售了25万对。



▲JBL 4320(右)




▲JBL 4320(右)

1969年,威廉.汤马斯将JBL卖给了sidney(商业奇才)哈曼(五十年代以制造哈曼.卡顿胆机起家,以声靓价平为号召,最后使公司上市),其对HI-FI市场有深刻了解,大大提升了JBL的销售。



▲JBL

1976年,录音室占有率70%以上。

1977年,哈曼将JBL以1亿美元将JBL卖给一个做食品的公司。

1980年,哈曼又从其手中购回之后JBL又创造一系列荣耀。

1983年,乔治、卢卡斯选择JBL为影院设计的第一个THX认证的扬声器系列,今天,达到THX认证的影院80%以上都采用JBL扬声器。

1984年,JBL革命性的开发了用于家用扬声器的钛球顶高频扬声器技术,在高频演奏中,钛这种比纸轻,比钢硬的材质能快而准确的对音乐信号作出最好的反应。

1985年,旗舰DD5500被评为当年最佳产品。

1989年,美国导演协会经广泛筛选,选用JBL扬声器为其总部大楼的参考扬声器。

1991年,JBL著名的K2系统再次评为年度最佳。

1993年,开发THX认证的家庭影院系统。

1997年,开创完整的ESC300家庭影院系统。

1998年,开发TIK系列。 21世纪,推出的K2 9800和4348同时荣获当年《立体声》杂志年度最佳和最超值大奖,这是该杂志历史上也是首次由同一品牌获得最重要的奖项,同年,在日本历史上,最有价值的产品中JBL位列前两名。
  • JBL年代表3
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  • JBL年代表2
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